Roxane Gay und Rebecca Traister Talk Sex, weibliche Freundschaft und was es bedeutet, Single zu sein

Roxane Gay und Rebecca Traister Talk Sex, weibliche Freundschaft und was es bedeutet, Single zu sein

In Beyoncés Hymne "Single Ladies" (2008) zelebriert sie unabhängige Frauen, die lieber Single als Sesshaft werden. In Rebecca Traisters neuem Buch, Alle Einzel Damen (Simon Schuster), die sowohl den Refrain als auch den feministischen Geist dieses Liedes ausbildet, erzählt sie den Aufstieg unverheirateter Frauen in Amerika und die verschiedenen Menschen, die wir daraus machen. "Für junge Frauen ist es zum ersten Mal so normal, unverheiratet wie verheiratet zu sein, auch wenn es nicht immer so ist", schreibt Traister und stellt fest, dass es 3,9 Millionen alleinstehende erwachsene Frauen mehr gibt 2014 als es in 2010 war. Im Jahr 1960 waren 59 Prozent der amerikanischen Erwachsenen zwischen 18 und 29 verheiratet; 2011 waren es nur 20 Prozent. Das Buch ist wunderbar inklusiv und untersucht einzelne Frauen aus allen Bereichen des Lebens - Frauen aus der Arbeits-, Mittel- und Oberschicht; Frauen von farbigen und weißen Frauen; Queer und Straight.

Traister hat sich durch ihre Arbeit für Salon, die Neue Republik, ELLE (wo sie ein langjähriger Redakteur ist) und jetzt New York Zeitschrift. Ihr erstes Buch, Große Mädchen weinen nicht, untersuchten die Präsidentschaftswahl 2008 und ihre kulturellen und politischen Konsequenzen durch die Besetzung weiblicher Machtakteure, darunter Frauenwählerinnen, Hillary Clinton und Sarah Palin. Mit Alle Einzel Damen, Sie bringt ihre Markenintelligenz und ihren Witz zur Geltung, indem sie ihre eigenen Erfahrungen und Beobachtungen mit Dutzenden von Interviews mit Frauen im ganzen Land sowie mit historischen Kontexten aus so genannten Boston-Ehen (der Name für Frauen aus dem 19. Jahrhundert, die zusammen lebten) vermischt die Brontë Schwestern zu Murphy Brown und Sex and the City.

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Roxane Gay: Du bist verheiratet. Was hat dich dazu gebracht über Single zu schreiben?

Rebecca Traister: Ich hatte die Idee in den Wochen vor meiner Hochzeit. Ich war nicht im entferntesten ambivalent, die Person, die ich heiratete, zu heiraten, aber ich war 35 Jahre alt. Ich war tief in meinem Erwachsenenalter und identifizierte mich als Single. Meine Mutter war mit 21 Jahren verheiratet gewesen, Tage nachdem sie das College abgeschlossen hatte; Es war der Beginn ihres Erwachsenenlebens. Und hier hatte ich 14 Jahre, in denen ich meine Karriere gemacht hatte, wirtschaftlich unabhängig geworden war und mein Leben in der Stadt gelebt hatte. Ich hatte Beziehungen geknüpft. Ich hatte dieses sehr volle Leben.

Was war die Ehe mit dir?

"Ehe" war keine große Sache, um ehrlich zu sein! Ich meine, es macht das Leben aus technischen Gründen einfacher: Versicherung, Verwandte, gemeinsame Steuererklärungen usw. Der wahre Schocker hat sich in den Mann verliebt, mit dem ich verheiratet bin. Ich war 32, als wir uns kennenlernten, und ich war nie zuvor in einer funktionalen Beziehung gewesen, ich war nie tief verliebt. Es ist erstaunlich, plötzlich zu entdecken, Oh, deshalb halten die Leute das für eine gute Sache.

Wie hat die Ehe dein Selbstbewusstsein beeinflusst?

Ich hatte mein ganzes Erwachsenenleben damit verbracht, mich für eine unabhängige Entität zu halten, mein Leben voll von Arbeit, Freunden und Familie. Plötzlich hatte ich einen männlichen Partner, jemanden, mit dem ich aufgewacht bin und mit dem ich jede Nacht geschlafen habe. Es änderte nichts daran, wie ich mich beruflich sah, aber es veränderte mein soziales Leben und meine Freundschaften: Es ist nicht so, dass ich meine Freunde weniger liebte, aber ich konnte diese tägliche Verpflichtung nicht aufrechterhalten, wenn ich auch gehen würde um Platz für meinen Freund zu machen.

Wann waren einige Male in der Geschichte, als wir die Anzahl der single women spike sahen?

Die Zahlen heute sind beispiellos in Klassen, Rassen und geografischen Lagen, hauptsächlich aufgrund der politischen, sozialen und wirtschaftlichen Gewinne durch den Feminismus der zweiten Welle: Sie ermöglichten es Frauen, Geld zu verdienen, neue Felder zu betreten und Zugang zu Verhütungsmitteln mit geringerem Risiko zu bekommen stigmatisiert. Als ich anfing, das Buch zu schreiben, dachte ich, dass die ganze Idee, dass Frauen unverheiratet bleiben, ein zeitgenössisches Phänomen ist - und das stimmt nicht. Im neunzehnten Jahrhundert, zum Teil, weil eine Tonne amerikanischer Männer, zum Teil wegen des Bürgerkriegs, und zum Teil wegen der Angst vor der Ehe, die damals eine sehr beschränkende Institution war, nach Westen zog, gab es eine große Anzahl von Frauen Weiße Frauen der Mittelschicht an der Ostküste - die nicht heirateten. Und was passiert ist, war bemerkenswert. Es ist nicht so, dass diese Zeiten den Frauen zugute kamen, da diese alleinstehenden Frauen der Gesellschaft zugute kamen.

Allein zu leben in deinen Zwanzigern und Dreißigern - und darüber hinaus - ist kein Versuch fürs Leben: Es ist wahres Leben.

Wie das?

Als erwachsene Frauen plötzlich ein Leben führten, das nicht von Wählerschaft und Mutterschaft subsumiert wurde, widmeten sie ihre Energie sozialen und politischen Ursachen, die die Nation veränderten: Abschaffung, Wahlrecht, Abstinenz und Settlement House. Es waren junge, unverheiratete Arbeiterinnen in Fabriken, die die frühesten Streitigkeiten inszenierten, die der Beginn der Arbeiterbewegung waren. Unverheiratete Frauen strömten in den Lehrberuf, förderten Lehrergewerkschaften und gründeten Frauenhochschulen und Colleges für Afroamerikaner. Diese Phase gipfelte in der Verabschiedung des 19. Zusatzes von 1919, der es Frauen erlaubte, zu wählen - obwohl es natürlich nicht auf viele Frauen im Jim Crow South zutraf.

Du beschreibst diese Vorstellung von Frauen, die "eine Person" haben - eine Art Beziehung mit einem bedeutenden Anderen, der kein Liebhaber ist - und diejenigen von uns, die Greys Anatomie gesehen haben, sind mit Cristina Yang und Meredith Greys einzigartiger Freundschaft vertraut. Warum werden "Personen" nicht mehr erkannt?

Wir müssen mehr über die Formalitäten dessen, was unsere Freunde für uns tun, und über die Rollen, die sie in unserem Leben spielen, sprechen. Wir müssen viel besser darüber sprechen, öffentlich über die Ernsthaftigkeit dieser Beziehungen zu sprechen, auch wenn sie nicht durch Hochzeiten formalisiert werden.

Wer ist deine Person?

Für einen großen Teil meines Erwachsenenalters war meine Person Sara. Es ist nicht ganz so einfach wie "wir waren die besten Freunde", denn wir hatten viele Freunde, viele "beste" Freunde. Wir waren Termine für die Ereignisse, Kontaktpersonen; Wir sahen uns Awards Shows und Präsidentschaftsdebatten und verbrachten zusammen Urlaub. Wir haben mehrmals täglich gesprochen. wir teilten unsere Ängste, tranken Bier, waren gelangweilt, spielten Karten und halfen einander, sich zu bewegen und Verhandlungen zu führen. wir haben uns über Chefs und Jungs beschwert; Wir kannten die Familien des anderen und waren nur einfache, alltägliche Partner. Wir reiften und wurden nicht in Partnerschaft mit Männern, sondern mit unseren Freundinnen.

Was halten Sie von dem Begriff "verlängerte Adoleszenz", der manchmal für Erwachsene in der Vorkriegszeit verwendet wird?

Es ist verrückt, dass die Leute annehmen, Singularität sei eine unreife Zeit, nur weil es eine unverheiratete Zeit ist. Allein zu leben in deinen Zwanzigern und Dreißigern - und darüber hinaus - ist kein Versuch fürs Leben: Es ist wahres Leben.

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Im ganzen Buch merken Sie an, dass die Ehe nicht nur von der Wahl, sondern auch von Rasse und Klasse geprägt ist. Wenn schwarze Frauen unverheiratet sind, gibt es ein Stigma. Wie überwinden wir das?

Eines der Dinge, die in vielen Bereichen wahr sind und unabhängig von der Ehe leben, ist nur eine davon. Es ist ein Verhalten und eine Reihe von Entscheidungen, die von Frauen aus farbigen und armen Frauen aus wirtschaftlichen Gründen eingeführt wurden. In der Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts, als bürgerliche weiße Frauen in frühe Ehen und Vorstädte zurückverwandelt wurden - und aus Fabriken entlassen wurden, um Platz für Männer zu schaffen, die aus dem Krieg zurückkehrten -, waren schwarze Familien von allen möglichen Gelegenheiten abgeschnitten dass sie ihre eigenen weißen Peers von der Regierung anboten. Schwarze Viertel wurden dem Erdboden gleichgemacht, um Platz für Autobahnen zu schaffen, die die neue weiße Mittelschicht in vorstädtische Wohnsiedlungen pendelten, die keine schwarzen Bewohner erlaubten; Schwarze Männer wurden nicht zu den Colleges zugelassen, die zurückkehrende weiße Soldaten auf dem GI Bill erziehen; schwarze Viertel wurden redlined. Wenn Ihr Dating-Pool mit Menschen gefüllt ist, die diese Art von Nachteilen haben, kann die Ehe riskanter, ökonomischer und emotionaler werden. Seitdem die Klassenkluft in den Rassen weit geöffnet wurde, haben auch mehr arme weiße Frauen aufgehört zu heiraten.

Was bedeutet dieser Zuwachs an unverheirateten Frauen für arme Frauen und farbige Frauen?

Die wachsende Bevölkerung von unverheirateten Frauen, besonders von Frauen mit niedrigem Einkommen, wird - ich hoffe - die Regierung zwingen, anzuerkennen, dass Frauen nicht auf Männer als Verdiener angewiesen sind und nicht einfach mit Kindern nach Hause kommen oder sie jeden Tag von der Schule abholen können. Die Sozialpolitik muss mit alleinstehenden Frauen und der Tatsache rechnen, dass sie von der Regierung die gleiche Art von Wirtschaftshilfe und Gegenleistung verlangen, die Männer seit ihrer Gründung erhalten haben, nämlich Steuervergünstigungen, eine verbesserte Wohnungspolitik, mehr Sozialhilfe, bezahlten Urlaub.

Wo passen queer Frauen in diesen Aufstieg der unverheirateten Frau?

Sie spielen eine herausragende Rolle bei der Verkörperung von einigen der Frauen zur Verfügung stehenden Differenzierungen der Begierde. Es ist ein scheinbarer Widerspruch, aber ich sehe die Homo-Ehe als eine Bewegung, die mit der Abkehr von der traditionellen Ehe einhergeht. es definiert die Verbindung nicht als ein Geschlecht, das notwendigerweise Macht über das andere hat.

Eines der Dinge, über die du geschrieben hast und die meine Aufmerksamkeit erregt haben, ist die Idee, dass es nicht überall gleich ist, nicht verheiratet zu sein. Ich lebe in einer kleinen Stadt im Mittleren Westen, und da ich 41 Jahre alt und unverheiratet bin, habe ich das Gefühl, ich könnte genauso gut aufgeben: Ich bin eine Jungfer, und ich sollte wahrscheinlich nur eine Katze bekommen.

In Vorstadt- und ländlichen Gebieten gibt es weniger alleinstehende Frauen. Ich schreibe über eine Frau, die eine archäologische Anwältin ist, ursprünglich von der Ostküste, die jetzt in Bismarck, North Dakota lebt. Wenn sie Leuten erzählt, dass sie unverheiratet ist, sagen einige, "Oh, tut mir leid", als ob es eine Krankheit oder Tragödie ist. Sie hat genug Zeit an diesem Ort verbracht, dass selbst sie - die Single - einige der Vorurteile absorbiert hat. Wenn sie Männer trifft, die Single sind, denkt sie: Was ist los mit dir?

Lass uns über Sex reden.

Wenn du nicht durch, sagen wir, deine Teenager, Zwanziger, Dreißiger, Vierziger bist, bedeutet das nicht unbedingt, dass du verrückten Sex mit allen möglichen Leuten hast, aber es gibt diese Möglichkeit, dass du von deinen verschiedenen Partnern lernst: Was gibt dir ein gutes Gefühl, wie du dich mit deinem eigenen Körper wohl fühlst?

Trägt die sogenannte Verbindungskultur dazu bei, dass Frauen die Ehe verschieben?

Eh. Hier gibt es ein Hühnchen-Ei. Viele Leute behaupten gerne, dass die Anschlusskultur Frauen dazu bringt, die Ehe zu verschieben, aber es gibt ein Gegenargument für Frauen wollen die Ehe hinauszuzögern und sich daher in der Anerkennungskultur zu engagieren, um sexuelle Freuden zu genießen, ohne an Beziehungen gebunden zu sein, die ihre persönlichen und beruflichen Ziele zunichtemachen könnten. Beide Dinge sind wahrscheinlich gleichzeitig wahr.

Wie spielen IVF und andere Reproduktionstechnologien in all dem eine Rolle?

IVF wurde nicht mit alleinstehenden Frauen erfunden, aber es hat sich als Markt und Technologie in den Jahren ausgeweitet, in denen sich das Single-Leben für Frauen erweitert hat. Die Existenz dieser Technologie - die für viele unerschwinglich teuer bleibt - ist ein großer Teil dessen, was Erwachsenenleben für Frauen umfassen könnte und wann.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der März 2016 Ausgabe von ELLE.

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