Samantha Bee und Masha Gessen imitieren uns, um Trumps "Word Salads" zu widerstehen

"Jeden Morgen aufzuwachen, ist wie eine Tennisballmaschine und die Tennisbälle schießen uns ins Gesicht", sagte Samantha Bee am Sonntagabend in ihrer offenen Unterhaltung mit der russisch-amerikanischen Journalistin Masha Gessen beim PEN America's World Voices Festival. Nachdem Gessen die Arthur Miller Freedom to Write Lecture gehalten hatte, stimmten die beiden einstimmig zu, dass einer der größten Angriffe auf die amerikanische Demokratie Trumps Fähigkeit ist, Wörter in einen Stapel zu werfen, der sie nichts bedeuten lässt - eine Welt, in der "Fake News" eine Sache sind , wo Lügen nicht als Lügen bezeichnet werden, ist ein sehr gefährlicher Ort.

"Ich mache mir Sorgen über den irreversiblen Schaden für das Land. Ich mache mir Sorgen über den Nachhall auf der ganzen Welt", klagte Bee. Stunden vor dem Frontal Gastgeber Emanuel Macron war dieser Präsident, nachdem er die rechtsextreme Kandidat Marine Le Pen geschlagen hatte. Es schien wie ein Moment der Begnadigung aus hasserfüllter Politik, ein Moment der Hoffnung, sogar - vielleicht bedeutete dies das Ende der Trump- und Brexit-inspirierten nationalistischen Rhetorik, die den Westen eroberte?

Aber Bee und Gessen, die es sich zur Aufgabe gemacht haben, die Wahrheit zur Macht zu sprechen, haben das nicht unbedingt gedacht. Gessen, ein Experte für Autoritarismus, forderte alle auf, Angst davor zu haben, wie Trump weiterhin die Sprache benutzt. Und sie sollte es wissen - sie schrieb 17 Jahre lang schreckliche Warnungen über Wladimir Putin und seine wahnsinnige Konsolidierung der Macht, bevor jemand sie ernst nahm. Ende 2013 musste Gessen Russland verlassen, nachdem er zwei Jahrzehnte als Journalist dort gearbeitet hatte. Sie wurde ausspioniert und beschimpft, weil sie sich gegen Putin ausgesprochen hatte, und als die Regierung drohte, Familien mit gleichgeschlechtlichen Eltern abzubauen, wussten Gessen und ihr Partner, dass es Zeit war, mit ihren drei Kindern nach New York zu kommen.

"Donald Trump hat einen Instinkt dafür, die Art von Gewalt gegen die Sprache auszuüben, die mir durch das Sprechen und Schreiben auf Russisch vertraut ist", sagte Gessen. "Er hat eine besondere Nase dafür, Wörter und Sätze zu nehmen, die sich mit Machtverhältnissen befassen und sie in ihr Gegenteil verwandeln." Sie benutzte das Beispiel von Mike Pences Besuch des Broadway Musical, Hamilton, Danach wurde der zukünftige Vizepräsident ausgepfiffen und von der Besetzung der Show angesprochen. "Trump twitterte, dass [das] hätte nicht passieren sollen, denn, sagte er, Theater sollte ein sicherer Raum sein. Die Sache mit dem Ausdruck 'sicherer Raum' ist, dass es einen Ort beschreiben sollte, wo Menschen sich normalerweise unsicher fühlen Machtlos würde sich außergewöhnlich sicher fühlen. Die Behauptung, dass der zweitmächtigste Mann der Welt einen sicheren Platz in der Öffentlichkeit bekommen sollte, stellt das Konzept auf den Kopf. "

Wenn Lügen dazu benutzt werden, die Sprache zu wechseln, sagte Gessen, dass Worte ihrer Fähigkeit beraubt werden, etwas Konkretes zu bedeuten. Beängstigenderweise könnte der nächste Schritt darin bestehen, die Bedeutung von Wörtern wie Recht, Freiheit, Wahrheit, Macht, Verantwortung, Leben, Tod, Lüge, Tatsache, Krieg, Frieden, Demokratie, Recht, Gerechtigkeit und Liebe zu verlieren.

Gessen verglich Trumps Worthaufen mit der statischen an einem öffentlichen Ort und sagte, dass es so ist, als ob die Luft, die wir atmen, durch Kohlenmonoxid ersetzt wird: Ein tödlicher Schalter. Sprache dient dazu, über unsere geteilte Realität zu kommunizieren - um sicherzustellen, dass, wenn ein Arzt ein Skalpell auf dem Operationstisch verlangt, oder dass eine Mutter die Geschichte verstehen kann, die ihre Tochter ihr erzählt, wenn sie von der Schule nach Hause kommt dass ein Richter einen Fall bewerten kann. Nichts davon ist möglich, wenn Worte nichts bedeuten.

"Ich mache mir Sorgen über den irreversiblen Schaden für das Land. Ich mache mir Sorgen über den Nachhall auf der ganzen Welt."

Für Bee, abgesehen von Trumps unverständlichen Wortsalaten, von denen sie hofft, dass sie eine Funktion seines wandernden Geistes sind, und nicht Dr. Evans Absicht, war ihre Angst, dass der Präsident sein Verständnis und seine Macht noch nicht voll verstanden hat: "Ich ' Ich mache mir Sorgen, was er tun wird, wenn er versteht, was seine Fähigkeiten sind - wenn er lernt, wie er die Spielsachen benutzt, die er zur Verfügung hat. "

Offensichtlich ging das Gespräch an dunkle Orte, aber Bee fand in Gessens Vertrauen Trost, dass die Amerikaner etwas Wertvolles zu schützen haben. "Du machst mir immer Angst", gab Bee zu Gessen zu. "Und trotzdem finde ich dich irgendwie beruhigend", scherzte sie, "genauso wie wenn ich abends nach Hause gehe und versuche mich zu entspannen Die Geschichte der Magd."So haben wir uns alle nach der letzten Nacht gefühlt - verlobt, wütend, ausgeflippt, aber getröstet (etwas) von Gessens Abschlusswitz -" Ich bin bereit, das Wort 'enorm' aufzugeben, aber sonst wenig. "